cehe4ka: (one bearded man)
[personal profile] cehe4ka

— Аккуратнее заноси! Главное не уронить, иначе проблем не оберемся. Миша, левее, левее возьми!.. Руки береги!.. Миша, ну что же ты!

— Ай, ч-черт!

Из коридора в дверной проем заглянул Мефистофель.

— Кто звал меня?..

Миша подставил под тяжелый ящик колено, выдернул кисть, придавленную к косяку, и принялся трясти ею в воздухе.

— Никто, профессор, — сказал Гертц. — Просто Мишка руку придавил. Простите.

— Пустяки, — отмахнулся Мефистофель. — Это что у вас в ящике?

Миша с Гертцем переглянулись.

— Да так, оборудование кое-какое, — не моргнув, соврал Гертц. — Ничего особенного. Не поможете с ящиком?..

Мефистофель приподнял тонкую бровь и расплылся в кривой улыбке.

— Бог в помощь, — сказал он и развернулся. Из коридора послышались его удаляющиеся шаги, а потом донеслось: — Тороплюсь! Некогда!

— Ты что! — зашипел Миша. — А если бы он увидел…

— Спокойно, — кивнул ему Гертц. — Старый Ник еще ни разу в жизни никому не помог. Лучший способ избавиться от него — попросить помощи. Как рука, ничего?.. Потащили!

Они втянули ящик в комнату, и Гертц запер дверь на замок.

— Ну что? Попробуем открыть?

— Что-то я нервничаю, — признался Миша. — А не опасно?

Гертц поморщился.

— Да что там опасного? Подай пассатижи.

Гертц встал коленом на крышку ящика и принялся вытаскивать из нее насквозь проржавевшие гвозди.

— Вот помню, — говорил он, — было дело в Ирландии, года четыре назад. Ездили мы, знаешь, в командировку. Пошли погулять в горы, и провалился наш декан прямо в гнездо лепреконов. Вот тогда было опасно. А здесь… — он с усилием выдернул последний гвоздь, — здесь ничего опасного нет. Помоги-ка!

Они подхватили руками крышку и аккуратно сняли ее с ящика. Ящик доверху был набит сухими стружками, опилками и старой паутиной. Гертц рукой расчистил небольшой участок от стружек, под ними показалась пыльная поверхность гроба. Гертц стер пыль рукавом.

— Прошу! — объявил он. — Знакомься, Миша: спящая царевна.

Миша прильнул к хрустальной крышке гроба, пытаясь разглядеть, что внутри.

— Это ноги, — сказал он.

— А, ну значит, знакомься здесь, — ничуть не смутившись, сказал Гертц и стряхнул на пол стружки с противоположного конца ящика. — Симпатичная?

Миша промолчал. Гертц хлопнул его перепачканной рукой по плечу.

— Не дрейфь, — сказал он. — Все отлично. Давай уберем отсюда весь этот мусор.

Вдвоем они разобрали боковые стенки ящика, потом веником смели стружки и пыль в угол, под стол. Посреди комнаты остался стоять серый от пыли гроб.

— У меня от нее мурашки, — сказал Миша. — Гертц, а ты уверен, что она не мертвая?

Гертц чихнул. Подметать он не умел совсем, обычным веником ему удалось поднять в воздух небольшой самум, и теперь пыль лезла ему в нос.

— Уверен! — сказал он и снова чихнул.

Миша намочил под краном тряпку и протер гроб. Хрусталь имел отчетливо розоватый цвет, сквозь прозрачную крышку были видны очертания женской фигурки, скрестившей руки на груди. Фигурка была одета во что-то пышное и кремовое.

— Внутри пыли нет, — удовлетворенно сказал Гертц, наблюдавший за процедурой. — Это хорошо, значит, герметично упаковано. Хороший знак. Ну что, откупорим?

— Штопор подать? — неловко пошутил Миша. Ему вовсе не хотелось веселиться, просто он сам не знал, как реагировать на ситуацию. До этого момента идея пробудить сказочную спящую царевну казалась ему заманчивой, но сейчас…

— Послушай, — сказал он. — А что, если она и правда, того?.. Не спит, а это самое?.. Четыреста лет не шутка. Даже в летаргическом сне нужно чем-то дышать, а гроб-то закрыт плотно…

Гертц отмахнулся от него.

— Что за пораженчество? — сказал он. — Прекрати сейчас же. Ты же прекрасно знаешь, летаргия тут ни при чем. Это зачарованный сон. Она съела яблоко…

— Да откуда мы знаем? — перебил его Миша. — Может, ее на самом деле просто зарезали, а потом придумали романтичную сказку.

— А она похожа на зарезанную?

Миша бросил взгляд на девушку.

— Ну…

— Вот и я говорю, нечего тут…

Раздался стук в дверь.

— Вот черт! — ругнулся Миша.

— Живо, прячь!

Они проворно сдернули с окна занавеску и накинули ее на гроб, Гертц бросил сверху стопку журналов и еще какой-то хлам со стола. Миша открыл дверь.

— Решил помочь, — с приторной улыбкой сообщил Мефистофель, протискиваясь внутрь.

Гертц отмахнулся.

— Спасибо, профессор, мы уже справились. Не стоит беспокоиться.

Мефистофель быстро шагнул в комнату и наклонился, чтобы откинуть уголок занавески. Миша похолодел.

— Прелестные ножки, — сказал Мефистофель. — С транспортировкой вы, несомненно, справились, а вот что вы будете делать с ней дальше?

Гертц с Мишей переглянулись. Не дождавшись ответа, Мефистофель нервно взмахнул рукой.

— Да бросьте! — сказал он, закатывая глаза. — Можно подумать, трудно было догадаться. Два молодых кандидата наук поздно вечером волокут из подвалов институтского корпуса хрустальный гроб с царевной. В который раз. Спрашивается, зачем?

— В который раз?.. — растерянно пробормотал Миша.

— Mon Diable, — Мефистофель покачал головой и нарочито громко вздохнул. — Неужели вы думаете, что за четыре с лишним столетия вы оказались первыми, кому пришла в голову эта идея? Или может надеялись, что я не узнаю ящик?

Гертц, совершенно пунцовый, смотрел в пол. Миша от стыда с радостью провалился бы под землю, но диффузорное проникновение всегда было его слабым местом, и он боялся застрять на полдороге.

Мефистофель громко хлопнул ладонями и потер их.

— Ну, давайте откроем, — сказал он.

— Что? — хором откликнулись Миша и Гертц.

Мефистофель пожал плечами.

— А что? Мы здесь, она тоже здесь. Почему не попробовать?

— Но… Но… — забормотал Гертц. — Я думал, вы собираетесь нас остановить… Как тех, раньше, ну, кто пробовал до нас…

— Какого черта я должен кого-то останавливать? — удивился Мефистофель. — Я никого не останавливаю. Это интересный эксперимент. Да, до вас многие пытались, но как видите, она все еще спит. Верно?

— Ни у кого не получилось! — догадался Миша. — Ну да, конечно. Царевну разбудит только поцелуй влюбленного принца! Или рыцаря?.. Как там было?

Мефистофель поцокал языком и наклонился, чтобы сдернуть занавеску с гроба полностью. Журналы, которые Гертц водрузил сверху, разлетелись по полу.

— Классику, mon ami, нужно знать, — сказал Мефистофель. — Открывайте.

Сам он уселся в глубокое кресло у стены и принялся наблюдать.

Гертц обошел вокруг гроба, рассматривая позеленевшие бронзовые защелки, которые удерживали хрустальную крышку на месте. Три из них открылись довольно легко — Гертцу пришлось лишь подковырнуть их отверткой, но последняя не сдавалась целых десять минут.

Потом они вдвоем с Мишей взялись за крышку и сняли ее с гроба.

— Voilà, — произнес Мефистофель из своего кресла. — Ну, и кто из вас двоих герой-любовник?

Миша и Гертц не отозвались. Оба глядели на царевну.

Бледное лицо казалось еще белее от того, что было обрамлено черными густыми волосами. Несколько длинных волосинок из прически растрепались и легли на лоб царевны. Миша осторожно убрал их. На белом лбу не было ни единой морщинки.

— Холодная, — прошептал Миша. — Как восковая фигура.

— Давай, — сказал Гертц дрогнувшим голосом. — Я тебе уступаю.

— Почему я? — Миша отодвинулся от гроба. — Это ты все придумал. Я с самого начала не хотел.

— А вот и хотел! — возразил ему Гертц. — Я же видел, как ты на портрет смотрел. Еще тогда решил, что уступлю.

— Да не буду я! — возмутился Миша. — Она же холодная совсем, ты потрогай лоб! Как лягушка! Я тебе говорю, она мертвая!

— Ничего она не мертвая! — зашипел Гертц.

— Она не мертвая, — подтвердил Мефистофель.

— Откуда вам знать? — огрызнулся Миша. — Может, она это… мумифицировалась. Может, ее потому никто и не мог разбудить. Потому что тут нечего будить.

— Хорошо, — сдался Гертц. — Я сам попробую, понял? Но потом не говори, что я не предлагал.

Мефистофель опять шумно хлопнул ладонями и хихикнул.

— Отлично, — сказал он. — Смелее, mon ami. У вас все получится.

Гертц склонился над царевной, немного помедлил, потом остановился. Вынул из кармана платок, тщательно вытер губы и высморкался. Потом снова наклонился и осторожно чмокнул царевну.

— В губы, юноша, в губы, — посоветовал Мефистофель. — В щечку будете свою бабушку целовать. Девушек полагается целовать прямо в губы.

Гертц вздохнул и снова поцеловал царевну, на этот раз — в губы. Потом отстранился и настороженно, почти со страхом, уставился на нее.

Несколько секунд ничего не происходило, и Гертц уже собирался было сказать: «Не вышло», — как вдруг заметил, что веки царевны задрожали.

— М-м-м, — сказала царевна. — М-м-м, отлезьте.

Потом приоткрыла глаза.

— О, — сказала она сонно. — Опять.

— Ц-ц-царевна, — забормотал Гертц. — Я п-прошу прощения…

Царевна повернула голову и заметила Мишу, сидящего по другую сторону гроба.

— Хм, — сказала она. — Сразу двое, как мило. И кто из вас?..

— Ч-что? — не понял Гертц.

— Кто поцеловал?

— Это он, — сказал Миша.

— Да, это он, то есть я, — сознался Гертц.

Царевна неловко приподнялась на локтях и уселась в гробу.

— А, и вы здесь, — приветствовала она Мефистофеля.

Мефистофель сделал вид, что приподнимает несуществующую шляпу.

— Могли бы им сказать, — укоризненно сказала царевна.

— Мог бы, — сказал Мефистофель, — но зачем портить волшебную сказку? Тем более, что они сами прекрасно с этим справились.

— А обо мне вы не подумали? — зло огрызнулась царевна. — Всегда вы так, думаете только о себе. Мужчины!

Она фыркнула. Миша и Гертц бросали непонимающие взгляды то на нее, то на Мефистофеля.

— Ведь я же просила вас в прошлый раз, — продолжала царевна. — Неужели так сложно быть человеком и хоть раз позволить сказке закончиться хорошо?

Мефистофель почесал острую бородку ногтем большого пальца.

— Может и не сложно, — кивнул он. — Не пробовал, честно признаться. Не мой профиль. Я, знаете ли, вообще со сказками дел не имею. Вот эти двое юношей, — он махнул в сторону Гертца с Мишей, — вот они с кафедры мифотворчества и легендоведения. Им и полагается знать, как заканчивать сказки.

Царевна поджала губы.

— Но… Но ведь… — попытался вмешаться Миша. — Я не понимаю, профессор! Она же проснулась! Вы же проснулись, царевна! Разве это не счастливый конец? Я хочу сказать, разве не это было предусмотрено? Вас поцеловали и разбудили…

— Господи боже! — оборвала его царевна. — Эти мужчины со своим эгоцентризмом!.. Века идут, а вы все не меняетесь! Ну где, где это написано, что мне наплевать, кто именно меня разбудит?!

— Что? — не понял Гертц. — То есть как?..

— А вот так, — отрубила царевна. — Терпеть вас не могу. Ваши колючие физиономии, волосатые руки, сальные шуточки! Эта вечная грязь под ногтями, брр!.. Ну почему, почему меня не может хоть раз разбудить какая-нибудь симпатичная девушка?..

Гертц широко раскрыл рот. Миша едва слышно проговорил:

— Так она… Она это самое…

— Вот не надо только ханжества, — сказала царевна. — Можно подумать, это какое-то уродство. Ну, да, мне нравятся девушки. Вам, насколько я понимаю, тоже — так что же вас не устраивает?

Мефистофель трясся от беззвучного смеха. Царевна взяла в руки подушку из гроба и принялась ее взбивать.

— В общем, так, господа, — холодным голосом сказала она. — Сейчас вы закрываете гроб, аккуратненько ставите на место, где взяли, и забываете к нему дорогу. Вам понятно?

— Э-э-э, — замычал Гертц. — Но зачем?.. Я хочу сказать… Вы ведь все равно проснулись… То есть, вы могли бы… Ну, таких девушек, наверное, немало… Я-то не встречал, но вы… Ну, в общем, вы могли бы…

— Найти себе пару сама? — закончила фразу царевна. — Могла бы. Но где тогда сказка?

— А что — сказка? — не понял Миша.

— А то, что я — сказочная царевна, — объяснила царевна. — И сказка должна закончиться так, как полагается. Иначе какая же я сказочная?.. Чтобы все было как надо, меня должен разбудить поцелуй моей настоящей любви. А не первого попавшегося охламона, которому от скуки взбрело в голову поиграть в сказочного принца. Ясно?

— Ясно, — торопливо кивнул Гертц.

— Ясно, — сказал Миша.

— Вот и славно.

Царевна удобно устроилась на подушке, потом пошарила рукой в складках своего платья и достала оттуда надкусанное яблоко, — совсем огрызок, меньше трети от первоначального размера. Несмотря на это, яблоко выглядело еще свежим, только надкусанные места потемнели. Царевна откусила кусочек и спрятала остаток обратно в складки платья.

— Совсем дряблое, — пожаловалась она. — Ник, в следующий раз принесите свежее, будьте добры. Я могу на вас рассчитывать хотя бы в этом?

— Безусловно, — отозвался Мефистофель. — Что за шоу без яблока?

— Мужчины! — фыркнула царевна. Глаза ее уже слипались, но она все-таки успела напоследок выдавить из себя: — Эгоисты до мозга костей! Я пытаюсь устраивать свою личную жизнь, а они даже это превратили в шоу!.. Все, закрывайте.

И уснула.

В молчании Миша и Гертц уложили крышку на гроб и закрыли бронзовые защелки. Мефистофель закурил сигарету и молча следил, как они собирают и сколачивают боковые стенки деревянного ящика, как засыпают гроб сухими стружками, как Гертц выпрямляет молотком гнутые ржавые гвозди и потом остервенело вколачивает их в крышку.

Лишь когда шляпка последнего гвоздя вошла в старые доски, Мефистофель нарушил молчание.

— За дверями стоит тележка, — сказал он. — Можете взять.

— Тележка? — удивился Миша.

Мефистофель пожал плечами.

— Я же не изверг, чтобы заставлять вас тащить ее обратно на руках, — сказал он. — Гроб тяжелый, еще разобьете.

Гертц отложил в сторону молоток и вытер пот со лба.

— Вы расскажете про нас?..

— Кому? Другим профессорам?.. — усмехнулся Мефистофель. — А зачем? Некоторые из них в свое время сами пытались проделать тот же номер.

Гертц потупился.

— По-дурацки получилось, — сказал он. — Хотели сказку довести до счастливого финала…

Мефистофель затушил окурок в стол.

— Есть сказки, mon ami, — назидательно сообщил он, — а есть персонажи сказок. Сказку-то вы, может, и довели до финала. А вот счастливы ли персонажи?

Молодые кандидаты наук молчали.

— Везите ее уже, — сказал Мефистофель. — А потом заходите ко мне на кафедру, я вас буду ждать. Один профессор вчера на спор превратил ведро воды в превосходную мадеру, выпьем по стаканчику, отметим это дело.

— Да чего тут отмечать, — пробурчал Миша.

Мефистофель улыбнулся.

— Всегда есть, что отметить, — сказал он. — Например, сегодня вы узнали много интересного и стали чуть мудрее.

Он встал.

— К примеру, узнали, что сказки не всегда такие, какими кажутся, — добавил он. — Про спящую царевну — моя любимая. Каждый раз смешно.

Гертц и Миша подняли ящик и водрузили на тележку.

— А что же вы не поможете ей, — спросил Гертц. — Раз вы с ней такие приятели? Не очень-то хорошо с вашей стороны.

Мефистофель улыбнулся.

— Может, и нехорошо, — ответил он. — А может и хорошо. В сказке, mon ami, все должно быть честно. Ей нужен не кто попало, а тот — или та — кто ее по-настоящему любит. Пока этот человек не придет к ней самостоятельно…

Он вынул из пачки новую сигарету и прикурил.

— Разбудить-то ее может кто угодно, — добавил он. — А вот сделать ее счастливой… Для этого поцелуя мало.

Миша потянул тележку за ручку, Гертц придерживал ящик сзади, чтобы тот не свалился. Вдвоем они выкатили тележку в коридор. Мефистофель остался стоять, глядя им вслед. Когда они скрылись за поворотом, он почесал бородку большим пальцем и добавил в пустоту:

— Какой вообще толк от поцелуя, если в нем нет настоящей любви?..






Конечно, вы уже заметили, что это рассказ из того же цикла, что и «Ценный сотрудник», только персонажи другие. Меня давно не покидает смутное ощущение, что все эти ребята трудятся в каком-то институте, каком-нибудь НИИ, похожем на НИИЧАВО братьев Стругацких. Оставалось только понять, в каком именно.

Закономерным итогом этих размышлений стал общий тег для этого цикла: «НИИФИГА». Само собой, это очевидный реверанс в сторону бессмертного «Понедельника…». Придумал эту аббревиатуру мой старший брат, а с ее расшифровкой мне помогла одна очень милая девушка, за что спасибо им обоим!

Но прежде, чем подглядывать в расшифровку, предлагаю вам придумать свою собственную. Вдруг у вас получится удачнее? А может, вам удастся изобрести и более подходящую аббревиатуру для нашего НИИ?..

Судя по тому, что мы о знаем об этом научном заведении, занимаются там сказками, мифами и волшебством. Так что, как вы понимаете, название НИИ должно отражать его специфику.

Итак, поехали! НИИФИГА = Научно-Исследовательский Институт…

А у нас получилась такая расшифровка:

НИИФИГА = Научно-Исследовательский Институт Фундаментальных Исследований Герметизма и Алхимии



Добавить в друзья Группа «Слон в колесе» ВКонтакте Google+ Twitter Facebook Блоги на Я.ру Мой фотоблог в Instagram Блог на Rustoria.ru RSS Skype: Alex_aka_JJ ICQ UIN: 141423744 Email

From:
Anonymous( )Anonymous This account has disabled anonymous posting.
OpenID( )OpenID You can comment on this post while signed in with an account from many other sites, once you have confirmed your email address. Sign in using OpenID.
User
Account name:
Password:
If you don't have an account you can create one now.
Subject:
HTML doesn't work in the subject.

Message:

 
Notice: This account is set to log the IP addresses of everyone who comments.
Links will be displayed as unclickable URLs to help prevent spam.

Profile

cehe4ka: (Default)
cehe4ka

June 2014

S M T W T F S
1234567
891011 121314
15161718192021
22232425262728
2930     

Most Popular Tags

Style Credit

Expand Cut Tags

No cut tags
Page generated Sep. 22nd, 2017 04:55 pm
Powered by Dreamwidth Studios